איך להתקדם לתפקיד ניהול מוצר בתוך החברה שלך

[הערה מנהלתית: זהו פוסט אורח מאת לילי דאי, מנהלת מוצר בחברת Ex Libris]

לא קל להיכנס לעולם של ניהול מוצר – יש שלל הכשרות בשטח שיכולות לעזור ללמוד את המיומנות של ניהול מוצר, אבל בסופו של דבר כאשר את רוצה למצוא את העבודה הראשונה שלך לרוב תתקדמי באחת משתי דרכים:

1.     בדלת הראשית: על ידי הגשת קו"ח לתפקיד שנפתח בחברה לא מוכרת – שלעיתים קרובות ילך למנהל.ת מוצר עם ניסיון

2.     בדלת האחורית: בהתקדמות מבפנים, מתפקיד אחר שעוסק באותו המוצר או לפחות באותה החברה

רובנו כבר יודעים איך מגישים קורות חיים לעבודה אז בואו נדבר על הדרך השנייה. אוקי. אז אם אני רוצה לפרוץ לעולם ניהול המוצר, כל מה שצריך לעשות זה שאני… פשוט… אעשה עבודה ממש טובה… ואז… יום אחד מנהלת המוצר תנקע את הרגל רגע לפני מצגת חשובה ויצטרכו מחליפה ואני אהיה שם ו… רגע. לא. זה איך לפרוץ לברודווי בסרטים. אז איך בעצם נכנסים לעולם של ניהול מוצר בדלת האחורית הזו?

שלב ראשון: עשי רושם חיובי בתפקיד הנוכחי שלך

התפקיד הנוכחי הוא אולי לא תפקיד החלומות, אבל כדי שירצו אותך לתפקיד ניהול מוצר, קודם כל צריך לרצות אותך – להתקדם מבפנים אומר לטפח מוניטין של עובדת טובה, יעילה, שמגדילה ראש ושאפשר לסמוך עליה. כזו שתוכל לקבל המלצות מהמנהלים הקודמים שלה כשהיא תחליט לעבור תפקיד, ושבתפקיד הבא שמעו עליה דברים טובים וירצו לקלוט אותה.

שלב שני: הכירי את עולם ניהול המוצר

תתחילי לקחת על עצמך פרויקטים שיפגישו אותך עם צוות המוצר והעבודה שלו – קודם כל כדי להכיר יותר את העבודה, לראות אם זה באמת הכיוון המתאים לך, להבין איפה נקודות החוזק והחולשה שלך ביחס לעבודה שצוות המוצר עושה בחברה. אבל לא פחות חשוב – כי זה טוב שיכירו אותך ויהיה עם מי להתייעץ בדרך.

שלב שלישי: הגדירי יעדים

החלטת שכן, זה הכיוון? עכשיו הזמן להבהיר גם לנציגי כוח אדם בחברה שזה הכיוון שאת מעונינת להתקדם לעברו – בעיקר אם מדובר בחברה בה שואלים אקטיבית מה אופק ההתפתחות שהיית רוצה. ואז להתייעץ איך להתקדם לשם.

צוות כ"א מכיר את החברה הספציפית, המבנה שלה, האנשים שעובדים בה ודרישות התפקיד שלהם. הוא יכול להביא המון תועלת בתכנון מסלול קריירה בפנים, ובהנחה שהקפדת על שלב 1, כנראה גם ישמח לעשות את זה – כי לשמר עובדת טובה זה אחד התפקידים המרכזיים שלו. בתלות בחברה, במדיניות ובתקציבים, אולי אפשר גם להשיג הכשרות רלוונטיות שיעזרו להתקדם בכיוון מדי פעם. שווה לשאול.

שווה גם לוודא שצוות המוצר, זה שדאגנו שיכיר אותנו בשלב 2, ידע שזה היעד – הם יוכלו לתת עצות חכמות מתוך היכרות איתך ועם התפקיד, ובסופו של דבר זה הצוות שיגייס את מנהלי המוצר בעתיד, ולא יזיק שיחשבו עליך כשזה יקרה.

שלב רביעי: ללמוד ולהתפתח

מה צריך כדי לנהל מוצר בחברה שלך? זה הזמן לשאול את צוות המוצר וצוות כ"א כדי לוודא מה הדרישות, ולהתחיל לעבוד כדי לעמוד בהן. מה מתוך זה כבר יש לך? איפה יש מקום לשיפור?

אפשר להשתפר בשלל דרכים, אבל בעיקר צריך להעריך את החולשות היחסיות שלך ולעבור הכשרות באזורים האלה: אלופה בלהתנהל מול לקוחות אבל לא מבינה איך המוצר עובד? זה הזמן לקחת קורס או שניים ולשפר אספקטים טכניים ברזומה. יודעת לקרוא קוד בשלוש שפות סימולטנית אבל מעולם לא פגשת לקוח? אולי הגיע הזמן להתנדב כשצריך לדבר עם כאלה ולהשתפשף בזה. אפשר גם לעשות קורס ניהול מוצר – ואז כשתפקיד רלוונטי ייפתח, להגיע בתור אלה שמכירים את המוצר, מכירים את הלקוחות, וגם יודעים לפחות בתיאוריה מה זה אומר להיות מנהל מוצר.

שלב חמישי: רבות הדרכים לניהול מוצר

במוצר קטן, אפשר לפעמים להגיע מתפקידים כמו תמיכה טכנית או כתיבה טכנית לניהול מוצר – יש מעט מאוד אנשים שעובדים על המוצר, בדרך כלל הם כולם מכירים את המוצר ואת כל או רוב הלקוחות, יש קשרים טובים, וקל להתנייד בין תפקידים. אם השקעת בשלבים 1-4, אולי אפשר יהיה לדלג לניהול מוצר כבר בצעד הבא.

מצד שני בחברה גדולה עם מאות אנשים שעובדים על אותו מוצר, כמו המוצר שלי, המעבר בדרך כלל יהיה מורכב יותר, התפקידים נוטים להיות שונים ונפרדים יותר, והגעה לניהול מוצר עלולה לדרוש כמה מעברי תפקיד בדרך – גם כדי להתקדם, וגם כדי להכיר עוד אספקטים של המוצר והלקוחות. במקרה שלי, כשהבנתי שניהול מוצר מעניין אותי הדרך מהתמיכה הטכנית לניהול מוצר עברה דרך שני תפקידים נוספים שלמדתי בהם המון. שימו עין על התפקידים שנפתחים בחברה – מעבר פנימי לתפקיד שמקרב אותך לתחום יכול להיות ממש מועיל: היכרות עם יותר אזורים, יותר אנשים בחברה, יותר לקוחות, הבנת עומק של המוצר ושלל הזדמנויות להתרשת.

מה הם תפקידים שמקרבים אותך לתחום? כאלה שמעמיקים היכרות עם המוצרים של החברה, כאלה שכוללים הרבה קשר עם לקוחות והבנה של הצרכים שלהם, כאלה שיעזרו לך לחזק את אחת החולשות או החוסרים שלך בתחומים שנדרשים בצוות המוצר. במקרה של ספק – אפשר לחזור ולהתייעץ עם כ"א ו/או צוות המוצר אם זה תפקיד שמקרב אותך ליעד.

עברת תפקיד? זה הזמן לחזור לשלב 1 ולעשות עבודה ממש טובה. זו אולי אבן-דרך בקריירה, אבל זו אבן דרך חשובה שצריך להתייחס אליה ברצינות ולהמשיך לבנות בה את המוניטין ואת הקשרים שתצטרכו כדי להמשיך לצעוד במסלול לניהול המוצר.

בהצלחה!

לילי.